このインタビューでは、第一線で活躍をされているクリエイターの方々をお招きし、ご本人の活動に絡めて、ものづくりについてお話を伺っています。
今回のゲストは、モデルやイラストレーターとして仕事をする傍ら、暮らしの空間や生活をクリエイトすることに優れ、多くの人を惹きつける香菜子さん。
香菜子さんは、ご自身の雑貨ブランド「LOTA PRODUCT」のデザイナー務めながら、イラストレーターとして料理本の装丁を手がけたり、ライフスタイルや実用本を出版したり、多方面で活躍されています。
 
オリジナリティに溢れる視点を持ちながらも、常に自然体でほど良い力加減。そして心にストンと落ちるシンプルさとやわらかな表現があります。
また二児の母でもあることから、アイデアがつまった創造的な家事や家族時間の過ごし方も注目されています。
 
今回、香菜子さんにお会いし「LOTA PRODUCT」のものづくりと暮らしが豊かになるヒントに迫りました。
 
 
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「LOTA PRODUCT」のポスター
 
 
 
――香菜子さんがものづくりを志したきっかけはなんですか?また、どんな幼少時代だったのでしょうか?
 
私の父は染色家で、栃木にある実家は自宅兼工房でした。なので、とにかくいろんな道具が家にありました。
うちの親ってあまりダメと言わない親でいろんなことをやらせてくれたので、小さい頃は働く父のとなりで工作をしたり絵を画いたり、そして飽きたら山に遊びに行くとか(笑) そんな子供時代でした。
山に行ったら木登りもするし、静と動の両方があるような感じでしたね。通っていた保育園は山を持っていて、昔の大きいお家を改装して保育園にしていて。そこに住んでいるような用務のおっちゃんが梅干しを干していて、みんなで梅干しをパクって食べたりとか、自然の多い環境でした。
 
工房には反物を広げる長いテーブルのような板場があり、そこでシルクスクリーンをやったり、糊置きをやるんですね。鍋が沢山あって布糊という染めに使う糊をそこで煮ていたり、ときどき藍染めもやっていたり。いつも工房は色んな匂いがしていました。そんな環境なので何かを作ったりというのは常にやっていた幼少時代でした。父はもともと着物の図案家だったんですが時代と共に着物が売れなくなってきて、今は屏風やのれん、日傘などを手がけたりして個展を開いています。ときどき私がデザインしたものを父が染めたりもするんですよ。何が良いかな?と相談を受けることもあります。
 
――お父様の影響と自然豊かな環境があったんですね。香菜子さんは何人姉弟なんですか?
 
4人姉弟で、私は三女なんです。うちは姉弟みんな美大に行っているのですが、私だけだったのかな?そういうことをやっていたのは。父の仕事のお供でよく地方に行っていました。一番上の姉は結婚してパリに行って「TSUBAME」という日本の居酒屋をしています。そこは日本酒や瓶ビールとかがあって、日本人が行ってホッとする感じのお店です。からあげがあったり切り干し大根煮物とか、ランチは曲げわっぱでお弁当を出したり。うちの一族の最終的な目標はパリで個展をやる!っていうのがあります。
 
 
 
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――そうなんですね。 では香菜子さんが美大へ進学したのは、自然な流れだったんですね。
 
幼い頃、最初は服がとても好きだったので、小学校のときは服作りが好きな友人とふたりでスカートを縫って「明日穿いてこうね!」と学校に穿いて行ったりしました。将来は文化服装学園に絶対行こうと、小学校の卒業文集に将来の夢はデザイナーと書いていて。世の中にデザイナーという色んな仕事があることを知らなくて、デザイナーと言えばファッションデザイナーだと思っていました。(笑)
でも中学校に入って「ファッション通信」というテレビ番組を毎週楽しみに見ていたんですけど、ショーのラストに拍手喝さいの中でファッションデザイナーが出てくるのを見て、あれ無理だ、やめようと(笑)。
 
――あはは。でも、その方がいまモデルになられていると。もともとファッションがお好きだったんですね。
 
もともとつくるのが好きでしたね。手芸本で下着のパンツのつくり方を読んで感動して作って穿いたり、サンタさんにお願いするのはミシンだったりとか。お隣が布団屋さんだったので、布団屋さんにいらない布をもらってクッションを作ったりとかしていました。
 
――そのころから、自分の好きなものはつくるというのがスタートしていたんですね。
 
はい、なければ作るというのはその頃からですね。ホームセンターに行くのも大好きで、父が仕事の道具を買いに行くついでにホームセンターでこれ使えそうかな?と見ていました。パッケージ屋さんに連れて行ってもらって束で紙袋を買ってもらうとか、それで自分で作ったものを詰めたりだとか。子供のときと今やっていることは変わらないかもしれません。
 
進学はいろいろ調べていくうちに大学にも服飾科というのがあるんだと分かり、姉たちも美大だったこともあり美大という選択肢も広がってきました。叔父が陶芸家だったので小さいときから陶芸も作らせてもらっていて、父の影響もあって工芸おもしろいなと思い、女子美術大学工芸科へ進みました。工芸科に入ると一通りやらせてくれるんですね。その後、最終的には陶芸専攻で3年間やっていました。
それとほぼ同時期の大学1年生の頃、渋谷でスカウトをされてモデル活動をスター
トました。最初は親に聞いてダメって言われるかなと思ったのですが、このときも誰でもできるわけじゃないからやってみれば?と。
大学卒業と同時に結婚しようと思っていたので、モデルの仕事からシフトチェンジし陶芸教室にアシスタントとして勤務していました。つわりが始まって実際に働いたのはちょっとの期間ですね。23歳で完全に仕事を辞めて出産をしました。
 
 
 
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――香菜子さんのブランドLOTA PRODUCTは、いつどういう風にできたんですか?
 
ほぼ専業主婦になって子育ての日々がはじまって、それだけではなくてやっぱり何かつくりたい、そうじゃないとバランスがとれないと思っていたんですね。2人目の子も生まれて少し余裕が出てきたとき、LIFEの相場くん(注1)からレシピ本を出すからイラスト描いてもらえない?と言われたんですね。イラストはやったことがなく油絵科や日本画科とかでもないからドキドキしながらやったんです。そしたら自分でも納得できるいいものができました。
そのきっかけと一緒に何か作りたいという想いもあって、ちびっこのスタイが全然足りないから、汚してもいいような大きめのスタイをつくろうと。それがあることによって考えがいい方に転がる、そんなものをつくりたいなと思ってつくりました。
その後、子育ての中でリラックスしたいという自分のために蜜蝋でキャンドルをつくりました。LOTA PRODUCTは子育てをしていて、こんなものがあればいいのに! と思うものをつくっています。
 
――そうだったんですね。香菜子さん、陶芸教室に勤務されていたんですね。
 
はい、私は将来やりたいことは陶芸なんですよ。この間仕事で久しぶりに陶芸をやる機会があったんです。
そのときに陶板をつくったら、3年間みっちりやったので体が覚えているんです。他のことを全く忘れて集中してやっている感覚を思い出しました。おばあちゃんになったらこれをやろう!と、またこれで将来の目標ができました。
 
注1:東京・代々木にあるイタリアンレストラン「LIFE」のオーナーシェフ 
 
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――香菜子さんが好きな日本の感覚や美はありますか?
 
日本人の色彩感覚は優れていますよね。だから、日本人はその色を再現できるんですよね。自然の色の感じ方もそうで、浅黄色(あさぎいろ)とか4月の時期だったら芽吹く時期の緑を表す萌黄色(もえぎいろ)とか。名前の付け方もセンスがいいと思います。萌黄色は、薄緑色グリーンと黄色が合わさってもっと淡い感じの色、日本人の色の感覚は素敵だなと思います。
 
私はフランスの色も大好きで、フランスの色の本にCuisse de Nymph (キュイッス・ドゥ・ナンフ)という淡いピンク色があるんですけど、日本語訳だと「天使のふともも」という色も好きですね。あとはエルメスオレンジやジタンブルーとか、病気の人の顔色(くすんだ青色)など、ユーモアもあっていいですよね。
 
 
 
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――香菜子さんとお話ししているとすごく楽しい気持ちになります。好きなことが香菜子さんのまわりにたくさんあるからかもしれません。これ、ごきげんに過ごすヒントですね!
 
そうかもしれないですね。好きなものははっきりしていて、今ある環境でどれだけ楽しいことをみつけられるのかというのはあるかもしれません。
18歳の頃に1か月くらいに入院したときがあったんですね。そのとき自分のベッドのまわりを少し部屋みたいにしたら入院生活も楽しいかもしれないと、姉に自分の部屋にあるポスターを持ってきてもらったりして自分の部屋っぽく環境を変えました。もしかしたら、ベースになっているのかもしれませんね。
 
あと、こだわっちゃって動けなくなるはもったいないなと思います。手放すということも大事であったりしますよね。こだわってギューッと握って持っていると、手が空かないから他のものをキャッチできなくなったりして。手をはなしたらもっといろんなものが入ると思うので、コレっと思ったものを日々キャッチできるようにと思って過ごしています。
 
 
 
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LOTA PRODUCT  香菜子
 
1975年、栃木県生まれ。女子美術大学在学中にモデル活動をスタートし、2005年に母としての着眼から生活を愉しくする雑貨ブランド「LOTA PRODUCT」を設立。その後、イラストレーターとしての活動を開始。暮らしの心地よい感覚を大事にしたライフスタイルが注目されている。
著書に「香菜子Life」(ワニブックス)、「普段着の自由研究」(主婦と生活社)、「ハレとケ 十二ヶ月、私の季節の楽しみ方」(宝島社)、「ずっと好きなもの これからのもの」心地いい暮らしのアイテム77(KADOKAWA刊)などがある。 LOTA PRODUCT / Instagram kanako-lotaproduct